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Troubles de la mémoire : de quoi parle-t-on ?
Troubles de la mémoire : de quoi parle-t-on ?
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19 mai 2010
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Troubles de la mémoire : de quoi parle-t-on ?

Troubles de la mémoire : de quoi parle-t-on ?


La mémoire qui « flanche » est une plainte fréquente dans la deuxième moitié de vie. Il convient alors de distinguer les vrais objectifs de la mémoire et ceux qui annoncent une altération cérébrale durable. L’opinion publique étant alertée pour ne pas dire alarmée par le plan Alzheimer et le relais médiatique, tout trouble de mémoire évoque cette maladie.

Effectivement à partir de l’âge de 60 ans, un trouble de la mémoire peut être le premier signe d’une maladie dégénérative du cerveau (maladie neurodégénérative pour les médecins), dont la plus fréquente est la maladie d’Alzheimer. Après 65 ans, sa fréquence devient significative : elle touche 30 % des personnes après 85 ans et augmente proportionnellement avec l’âge.
 
Quels sont les enjeux ?

Ils sont liés au poids de la dépendance consécutive aux troubles sévères de la mémoire.

Seul un diagnostic précoce permet une prise en charge médicale et sociale qui assure sur un temps plus prolongé une meilleure qualité de vie aux patients et aux personnes qui les aident ; elle permet de retarder l’entrée en institution des patients.
 
C’est pourquoi la Haute Autorité de Santé (HAS) recommande une démarche diagnostique, c’est-à-dire une consultation médicale, aux personnes se plaignant d’une modification récente de leurs fonctions dites « cognitives » ou mentales en langage courant : mémoire, jugement, compréhension et raisonnement.
 
Ce peut être l’entourage qui propose la consultation après avoir remarqué de telles modifications.
 
Quand faut-il consulter ?

Dès qu’on s’interroge sur sa mémoire.

Il ne faut jamais rester sur une interrogation insatisfaite. C’est la source d’une anxiété dommageable qui aggrave les troubles et leur perception. Le médecin traitant donne un avis sur le caractère pathologique de la plainte. Par sécurité, il envoie souvent le patient en centre spécialisé, un Centre Mémoire ou un Centre Mémoire de Ressources et de Recherche.
 
Lors de troubles de la mémoire bien caractérisés qui font craindre une maladie d’Alzheimer ou une maladie apparentée :
 
Les troubles de la mémoire de la maladie d’Alzheimer sont habituellement les premiers symptômes qui apparaissent. Ils se manifestent progressivement sous forme d’oubli des souvenirs récents, avec une diminution de la capacité à retenir de nouvelles informations ou à se rappeler des informations apprises récemment. Des oublis dans la vie quotidienne deviennent ainsi, progressivement, de plus en plus fréquents et importants. Ces faits alertent plus souvent la famille que le patient lui-même. La mémoire des faits anciens est relativement mieux préservée au début de la maladie.
 
Lors de troubles de la mémoire associés à d’autres signes cérébraux :
 
À ces troubles de la mémoire s’ajoutent ensuite d’autres symptômes : un trouble du langage caractérisé par une difficulté du patient pour trouver le bon mot lorsqu’il cherche à dire quelque chose, et que les médecins appellent aphasie ; une difficulté à reconnaître les objets ou les visages sans qu’il existe aucun trouble de la vue, et que l’on nomme agnosie (les objets ou les personnes sont connus mais ne sont pas reconnus) ; une difficulté à accomplir des tâches quotidiennes (préparer un repas, s’habiller, faire des courses) avec des maladresses gestuelles, que l’on appelle apraxie ; des difficultés à s’orienter dans le temps et dans l’espace, des difficultés de raisonnement, un changement de comportement (crises soudaines de colère, apathie…) ou d’humeur qui peut aller plus tard jusqu’à la dépression.
 
Comment se déroule la consultation du médecin traitant ?

Le médecin traitant procède à des tests simples portant essentiellement sur la mémoire. Au terme de l’examen complet, en particulier neurologique, il décide de la nécessité d’une consultation spécialisée. Il existe actuellement 366 Consultations Mémoire labellisées réparties sur tout le territoire français, y compris dans les départements d’outre-mer : ces consultations permettent de dépister la maladie d’Alzheimer et les maladies qui lui sont apparentées ou d’apporter un diagnostic de certitude devant un trouble de la mémoire chez une personne âgée.
 
Comment préparer une consultation sur la mémoire ?

• En prévenant d’avance le médecin du motif de la consultation afin qu’il prévoit le temps nécessaire à cette consultation particulière.
• En notant sur un papier les faits circonstanciés qui justifient l’inquiétude et la consultation.
• En notant aussi toutes les questions qui préoccupent le patient et son entourage afin qu’ils sortent informés du cabinet, quel que soit l’avis du médecin.
La rédaction CareVox

SOURCES

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