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Le léopard des neiges, menacé par le changement de climat au Népal
Le léopard des neiges, menacé par le changement de climat au Népal
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18 juillet 2012 | 4 commentaires
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Patrick Rollo, 495 articles (Rédacteur)

Patrick Rollo

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Le léopard des neiges, menacé par le changement de climat au Népal

Le léopard des neiges, menacé par le changement de climat au Népal

Selon les experts, il ne resterait plus que 500 léopards des neiges au Népal. Menacés par le réchauffement climatique, ces fauves voient leur habitat naturel des montagnes de l’Himalaya disparaître. Et, comme l’ajoute l’organisation pour la protection des espèces menacées WWF, « rares sont désormais les hommes qui peuvent se targuer d’avoir aperçu un jour ce félin solitaire et mystérieux que l’on surnomme parfois le fantôme des montagnes ».

Le léopard des neiges, qui trônait jadis les régions montagneuses d’Asie centrale, est l’une des espèces les plus menacées au monde. Il présente quelques caractéristiques étonnantes par rapport à ses cousins félins en Afrique. Ainsi, le léopard des neiges ne peut pas rugir comme ses semblables moins orientaux car dans le climat où il vit, il fait tellement froid que sa gorge gèle littéralement. En revanche, ce léopard du grand froid, qui est un peu plus petit que ses cousins, paraît plus grand et plus large en raison de sa fourrure épaisse. De plus, les pattes du léopard des neiges sont tellement puissantes qu’il peut sauter bien plus haut que les léopards du moyen-Orient ou d'Afrique. Malheureusement, les léopards des neiges risquent de ne pas aller bien loin.
 
Déjà chassés par les braconniers pour leur fourrure qui peut être vendue très chère, et tués pour leurs os et leurs griffes utilisés dans la médecine chinoise, les voilà exposés au changement climatique. Comme le souligne l’organisation écologique WWF, qui entend alerter l’opinion sur le risque sérieux de disparition de cet animal, « il ne reste plus que 500 individus environs sur la chaîne de l’Himalaya, et les dernières études qui nous parviennent font état d’une diminution constante de sa zone d’habitat et son territoire de chasse, du fait du changement de climat ». Et comme le précise Rinjan Shrestha, en partie responsable des études en question, « les évolutions climatiques, qui réduisent l'espace vital des léopards des neiges, peuvent avoir pour conséquence de les rapprocher des activités humaines comme le pâturage ».
 
Il faut savoir que ce léopard des sommets himalayens, qui vit en haute altitude où il chasse en dessous de 5 000 mètres et au dessus de la limite des arbres, est un carnivore qui se nourrit de moutons sauvages, de chevreuils, de sangliers, de gazelles, de lièvres, de markhors, de bodaks, de tahrs, de marmottes, de rennes et de souris. Dans le cas où les forêts viendraient à empiéter vers la zone de chasse de ce "fantôme des montagnes", sa vie risque fort d’être davantage chamboulée : Il pourrait ne cibler que le bétail, et par conséquent se voir exposer à des représailles humaines. Selon Rinjan Shrestha, le territoire des léopards des neiges pourrait passer de 20 000 km2 actuellement à 11 700 km2 avant la fin du siècle, soit une diminution de l’ordre de 40%.
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Commentaires
4 votes
par Franck de Lyon (IP:xxx.xx0.92.190) le 18 juillet 2012 a 19H19
Franck de Lyon (Visiteur)

Beaucoup d’espèces se sont éteintes du fait de l’action directe de l’homme, c’est à dire la chasse ou parfois même l’éradication. Cette fois, c’est une action indirecte de l’homme qui est en cause : Le réchauffement de la planète va malheureusement rendre la situation encore pire.

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par morag (IP:xxx.xx3.43.127) le 19 juillet 2012 a 16H11
morag (Visiteur)

"De plus, les pattes du léopard des neiges sont tellement puissantes qu’il peut sauter à une hauteur de 55 mètres ! Malheureusement, les léopards des neiges risquent de ne pas aller bien loin."

55 mètres ! j’ai du mal à y croire.

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par lemiere (IP:xxx.xx1.100.26) le 19 juillet 2012 a 23H48
lemiere (Visiteur)

ben voyons, la réponse à tout c’est à cause du réchauffement climatique.. on peut dire non, car des réchauffements climatiques il y en a eu d’autres, et le léopard des neige n’a pas disparu... en fait le réchauffement climatique est la réponse facile, ( et qui permet à votre article d’être repris dans les médias), ce qui est amusant c’est que personne ne vérifie vraiment si le climat a changé hors variations naturelle s dans les régions concernées.

En général c’est simplement la pression de homme qui fait disparaître les espèces

2 votes
par TZ (IP:xxx.xx2.200.23) le 20 juillet 2012 a 08H31
TZ (Visiteur)

Quelle réponse éminement scientifique !

C’est oublier 2 choses : jamais les réchauffements climatiques naturels n’ont été aussi rapides et aussi importants. Un lien pour vous instruire : http://fr.wikipedia.org/wiki/R%C3%A...

Mais continuez à fermer les yeux, c’est peut-être meilleur pour votre santé.