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Viagra ... des vertus contre le cancer ?
Viagra ... des vertus contre le cancer ?
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9 novembre 2009
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Viagra ... des vertus contre le cancer ?

Viagra ... des vertus contre le cancer ?

Le Viagra est un médicament bien connu pour ses effets sur l’érection. Mais le Viagra, comme les autres médicaments de la même classe ( Levitra, Cialis... ) pourrait trouver une nouvelle application dans le traitement du cancer.

Le Viagra... contre le cancer ?La première étude sur les effets anticancéreux possibles du viagra a été publiée en 2001. Cette étude, réalisée à l'hôpital de la Salpêtrière à Paris, montrait déjà que le viagra, in vitro, pouvait provoquer l'apoptose - le suicide- des cellules cancéreuses responsables de la leucémie 1.

Deux ans plus tard, aux Etats-Unis un homme atteint de leucémie a vu son niveau de cellules cancéreuses dans le sang baisser à la suite de la prise de Viagra. Intrigués par ce résultat, les chercheurs ont effectué de nouveaux tests en laboratoire qui viennent confirmer ce résultat surprenant le viagra peut tuer une partie des cellules cancéreuses.

Mais c'est une autre propriété du Viagra qui intéresse aujourd'hui la recherche en oncologie. " Le Viagra pourrait améliorer la réponse immunitaire contre les cellules cancéreuses"

Le Viagra a la propriété de modifier le métabolisme de l'oxyde nitrique (NO) à l'intérieur des cellules, ce qui favorise la dilatation des vaisseaux sanguins et donc l'érection. Mais l'oxyde nitrique est impliqué dans d'autres mécanismes biologiques. Parmi ceux-ci, on retrouve l'activité d'une classe d'agents immunitaires récemment découverte et dont le rôle est probablement important dans l'apparition du cancer : les MDSC (pour myeloïd suppressor cell). Sous ce terme un peu barbare se cache un type d'agents immunitaires travaillant non pas contre mais pour la tumeur. Celles-ci vont en effet commander aux autres cellules du sytème immunitaire de ne pas attaquer les cellules cancéreuses 2.

En modifiant le métabolisme de l'oxyde nitrique, le viagra va diminuer la capacité des MDSC, et permettre au système immunitaire de reconnaître et d'attaquer les cellules malignes.
Un premier essais clinique est en cours au Japon. Il vise à étudier l'effet du viagra - pris en combinaison avec des molécules de chimiothérapie conventionnelle - sur le taux de survie des malades. Les résultats sont attendus fin 20104.

Si le Viagra n'est pas un médicament miracle contre la maladie, il est possible qu'il trouve un jour une place dans l'arsenal thérapeutique en combinaison avec les chimiothérapies classiques.

POST-SCRIPTUM

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