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Symptômes et diagnostic

Symptômes et diagnostic

Symptômes et diagnostic

Symptômes :


Âge, cycle menstruel, grossesse, pilule contraceptive, hormones… de nombreux facteurs peuvent modifier la forme et la texture d'un sein et il n'existe pas de symptômes caractéristiques du cancer du sein. En revanche, un certain nombre de signes doivent inciter à consulter rapidement :

  • modification de la dimension ou de la forme d'un sein ;
  • grosseur/boule dans un sein ;
  • ganglion dur au niveau de l'aisselle ;
  • écoulement par le mamelon, surtout si sanglant ;
  • modification de la pigmentation ou de la texture de la peau du sein ou de l'aréole ;
  • rétraction irréversible du mamelon d’apparition récente.

Diagnostic


Le diagnostic du cancer du sein se réalise en deux étapes : une phase de repérage de la maladie (le bilan diagnostique) et une phase d'évaluation de son évolution (le bilan d'extension).

Bilan diagnostique

Le bilan diagnostique s'articule autour d'un examen des seins et d'une mammographie. Le premier permet de préciser la nature d'une éventuelle grosseur : taille, consistance, mobilité, etc. La seconde apporte des informations complémentaires ou révèle des tumeurs trop petites pour être détectées à la palpation. Une IRM complémentaire pourra être prescrite si les premiers examens ne sont pas concluants.

La confirmation - ou infirmation - du diagnostic se fait par le biais de prélèvements. Une ponction cytologique (aspiration de liquide ou de tissu de la grosseur à l'aide d'une seringue) permet de déterminer s'il s'agit en réalité d'un kyste. La réalisation d'une biopsie à travers la peau sert non seulement à confirmer la présence de cancer, mais également à obtenir des indications sur son origine. La biopsie consiste à retirer un échantillon de tumeur ou de zone suspecte.

D'autres prélèvements et examens, plus rares, peuvent être réalisés si les premiers ne suffisent pas à poser un diagnostic précis.

L’examen physique prend en compte sept éléments :

  • la taille de la tumeur ;
  • la mobilité de la tumeur ;
  • la localisation de la tumeur ;
  • l’aspect de la peau ;
  • la forme du mamelon et de l’aréole ;
  • l’augmentation de la taille de la tumeur ;
  • la palpation des ganglions.

Le bilan d'extension

 
Le bilan d'extension est réalisé en cas de cancer infiltrant. Il permet d'évaluer l'extension du cancer aux organes proches et/ou lointains, afin de déterminer les possibilités chirurgicales et les traitements médicaux les plus adaptés. Les principaux examens réalisés sont :

  • le scanner thoracique, à la recherche de métastases dans les poumons ;
  • l’échographie hépatique, à la recherche de métastases dans le foie ;
  • la scintigraphie osseuse, à la recherche de métastases dans les os.

Des examens sanguins et un bilan biologique sont parfois proposés, pour affiner le bilan d'extension et déterminer avec précision toutes les caractéristiques du cancer.

Pour en savoir plus, http://www.ligue-cancer.net
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