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Et si le manque d’activité physique n’était pas la cause de la prise de poids ?
Et si le manque d'activité physique n'était pas la cause de la prise de poids ?
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31 août 2012 | 4 commentaires
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Maxime St-Onge, 27 articles (Kinésiologue)

Maxime St-Onge

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Et si le manque d’activité physique n’était pas la cause de la prise de poids ?

Et si le manque d'activité physique n'était pas la cause de la prise de poids ?

La réponse peut paraitre évidente pour certains, mais la parution d’un article dans le New York Times (article original chez PloSone) semble faire état du contraire. Mon collègue Louis-Marie Colas m’a demandé mon opinion sur l’article en question. Comme il m’apparaissait difficile de répondre en quelques lignes, je lui ai promis d’en faire le sujet de mon prochain article. Voici donc mon analyse et mes commentaires sur l’article Hunter-Gatherer Energetics and Human Obesity.

Tout d’abord, il importe de bien présenter les choses en commençant par un survol du contenu de cette publication (je vous invite à suivre le lien de l’article et à le lire). L’étude du Dr Pontzer (très sympathique en passant, j’ai eu l’opportunité d’échanger quelques courriels avec lui) est des plus intéressantes. Son équipe a étudié la dépense énergétique des Hadzas, une tribu du nord de la Tanzanie dont le mode de vie traditionnel ressemble probablement à celui de nos lointains ancêtres, du temps où se raser était du domaine de l’impossible. À l’aide de mesures sophistiquées, ils ont été en mesure de déterminer la composition corporelle et la dépense énergétique journalière sans interférer dans le mode de vie des sympathiques aborigènes. Les chercheurs ont découvert que la dépense énergétique totale n’était pas différente d’un groupe d’Occidentaux contemporains. Pourtant, les Hadzas sont un peuple svelte et athlétique et leur quotidien (chasse, cueillette, etc.) est très exigeant physiquement. En comparaison, l’homme ou la femme moyenne d’Amérique du Nord ou d'Europe ne sont pas tout à fait l’exemple de la minceur et des vertus athlétiques. Conclusion, les différences au niveau des apports nutritionnels sont la cause de notre mauvaise condition physique et de notre composition corporelle peu éloquente.

Et moi qui m’époumone à tout vent que la baisse de l’activité physique est un facteur critique dans le débordement de la crise de l’obésité. Le sucre, le gras, l’alcool sont les seuls responsables… Zut ! Tant d’années d’étude à l’eau.

Pas tout à fait.

Il s’agit d’un bel exemple que la science à réponse à tout, mais que les chercheurs n’ont pas forcément la bonne réponse (du moins, il faut nuancer). Par exemple, dans l’étude de Pontzer, on a comparé les Hadzas avec des gens de poids normal ou en surpoids et non pas avec des individus obèses. Donc, il peut s’avérer hasardeux de conclure que l’augmentation de l’incidence de l’obésité n’est pas reliée à une diminution de l’activité physique, car les participants ayant servi à la comparaison ne sont pas obèses. Les auteurs mentionnent qu’ils ont mathématiquement corrigé les analyses pour éviter que le poids ne soit un facteur confondant. Je vous épargne le cours de statistiques, mais je doute que dans ce cas-ci, la correction mathématique puisse circonvenir à des limitations propres à l’échantillon.

Autre élément intéressant de l’article, la présence d’une mesure ou d’une estimation des compartiments de la dépense énergétique. Le calcul du métabolisme de repos et la mesure de la dépense énergétique nous permettent d’obtenir la dépense énergétique associée à l’activité physique (oui, il s’agit tout de même d’un estimé, car le métabolisme de repos n’a pas été systématiquement mesuré de même que la thermogenèse alimentaire). Néanmoins, ces informations nous permettent certaines observations intéressantes. Par exemple, les femmes Hadzas qui vaquent à des occupations familiales et de cueillette dépensent approximativement 1054 kcal par jour en activité physique comparativement à une femme occidentale qui en dépense approximativement 933 kcal dans une journée. Sans faire d’analyse statistique, il est possible de constater que la différence est mince. Si nous comparons les femmes Hadzas à des femmes actives (des fermières), nous avons un 1054 kcal par jour versus 1299 kcal par jour, toujours pour l’activité physique. La différence est plus grande, mais étant donné la grande variabilité de la dépense énergétique associée à l’activité physique, il est peu probable que cette différence soit significative (oui, je sais, encore des statistiques). Chez les hommes, on observe des valeurs d’activité physique de l’ordre de 1477 kcal par jour pour les Hadzas, 1366 kcal pour les Occidentaux et 1482 kcal par jour pour les fermiers. Encore une fois, les différences sont relativement faibles. Le tableau 1 nous résume tout ça.

Tableau : Comparaison des compartiments de la dépense énergétique entre les Hadzas et les Occidentaux

Si nous revenons à l’article de Pontzer, ils ont exprimé une idée similaire en la présentant sous la forme du PAL (Physical Activity Level ; dépense énergétique totale ÷ métabolisme de repos). Le PAL est une forme de mesure de l’activité physique. Habituellement, une valeur de 1.4 représente quelqu’un de sédentaire, 2.1 très actif, etc. Les auteurs mentionnent qu’il existe une différence significative entre les valeurs de PAL entre les Hadzas et leurs contreparties contemporaines. De façon encore plus intéressante, ils soulignent que les différences de PAL sont associées aux différences de gabarit entre les Hadzas (Poids moyen femmes Hadza : 43.4 kg, hommes Hadzas : 50.9 kg) et nous (Poids moyens femmes dans l’étude : 74.4 kg, hommes : 81 kg). En fait, il s’agit d’une adaptation dont je vous parlais dans le dernier article. En présence d’un surplus énergétique, la dépense énergétique augmente de façon à atteindre un nouveau statu quo, à une composition corporelle différente. Notre poids plus important fait en sorte que notre métabolisme de repos est plus élevé que celui des Hadzas (voir le tableau 1) et notre dépense énergétique associée à l’activité moins élevée font en sorte que nous ne dépensons pas réellement plus de calories par jour que les Hadzas. Nous sommes plus gros et nous bougeons moins.

Je suis d’accord avec Pontzer sur un point, certains membres actuels de l’espèce humaine ne dépensent pas plus de kcal que nos lointains ancêtres. Cependant, j’aimerais attirer votre attention sur deux figures (complexes, mais intéressantes croyez-moi) qui nous tracent un portrait assez intéressant. Dans la figure 1, nous pouvons voir l’évolution de la dépense énergétique relative (encore des statistiques alors je vous épargne les détails) qui représente la quantité de kcal dépensées sur une journée exprimée de façon indépendante du poids (donc, on peut comparer tout le monde, les petits, les moins petits, etc.). On peut voir que nos ancêtres avaient une dépense énergétique relative passablement constante. Lorsque l’on observe nos valeurs, il est possible de constater une étendue assez importante (pour les petits futés, la moyenne contemporaine arrive légèrement sous la ligne rouge). Ce qui m’intéresse, ce sont les caractéristiques des individus au-dessus de la ligne et celles de ceux sous la ligne. Vous êtes à même de constater un fait étonnant : les personnes qui ont une dépense énergétique relative plus élevée sont moins corpulentes que les personnes ayant une dépense énergétique relative sous la ligne. Pourtant, la dépense énergétique absolue totale est pratiquement la même. La différence se situe au niveau des compartiments de la dépense énergétique : les personnes plus corpulentes ont un métabolisme de repos plus élevé, mais un niveau d’activité physique moindre. Contrairement à Pontzer, je ne crois pas que la dépense énergétique soit régie par des traits génétiques, mais plutôt par des facteurs socio-physicoenvironnementaux.

Figure 1 : Évolution de la dépense énergétique

Figure 2 : Évolution de la dépense énergétique associée à l’activité physique

La figure 2 nous permet d’entrevoir cette possibilité. On peut y observer l’évolution de l’activité physique de nos ancêtres (Lucy) jusqu’à nous. L’arrivée de l’homo a marqué un bond fulgurant en matière d’activité physique et aujourd’hui, nous assistons à une énorme diversité dans l’expression de la dépense énergétique associée l’activité physique. Personnellement, je pense que cette diversité est principalement issue de la grande variété des relations que nous entretenons avec notre environnement. En somme, nous bougeons moins pour diverses raisons, mais nos apports alimentaires ne se sont pas ajustés à cette diminution de l’activité physique causant ainsi une augmentation du poids.

Certes, il s’agit d’un article assez pointu, mais je jugeais nécessaire d’aborder l’étude de Pontzer avec une réponse respectable. Je trouve ces travaux très intéressants et j’espère pouvoir continuer d’échanger des courriels avec Herman.

Maxime St-Onge, Phd

POST-SCRIPTUM

  • Références

    1. Cordain L, Gotshall RW, Eaton SB. Evolutionary aspects of exercise. World review of nutrition and dietetics. 1997 ;81:49-60.

    2. Eaton SB, Cordain L. An evolutionary foundation for health promotion. World review of nutrition and dietetics. 2001 ;90:5-12.

    3. Eaton SB, Strassman BI, Nesse RM, et al. Evolutionary health promotion. Preventive medicine. Feb 2002 ;34(2):109-118.

    4. Eaton SB, Cordain L, Lindeberg S. Evolutionary health promotion : a consideration of common counterarguments. Preventive medicine. Feb 2002 ;34(2):119-123.

    5. Eaton SB. An evolutionary perspective on human physical activity : implications for health. Comparative biochemistry and physiology. Part A, Molecular & integrative physiology. Sep 2003 ;136(1):153-159.

    6. Cordain L, Gotshall RW, Eaton SB, Eaton SB, 3rd. Physical activity, energy expenditure and fitness : an evolutionary perspective. International journal of sports medicine. Jul 1998 ;19(5):328-335.

    7. Kaplan H, Hill K, Lancaster J, Hurtado AM. A theory of human life history evolution : Diet, intelligence, and longevity. Evolutionary Anthropology : Issues, News, and Reviews. 2000 ;9(4):156-185.

    8. Pontzer H, Raichlen DA, Wood BM, Mabulla AZ, Racette SB, Marlowe FW. Hunter-gatherer energetics and human obesity. PloS one. 2012 ;7(7) :e40503.

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Commentaires
11 votes
par luka (IP:xxx.xx5.199.8) le 31 août 2012 a 13H30
luka (Visiteur)

Bien sur que le sport fait maigrir, mais pas de la façon dont c’est présenté. L’activité sportive crée une réaction systémique dans l’individu, il s’exprime, s’exalte et n’a plus autant besoin de compenser dans la nourriture ou dans d’autres activités.

Si vous faites un jogging le matin, pour le reste de votre journée vous aurez tendance à manger plus sainement. toutes vos compulsions sont atténuées, si par exemple, vous êtes fumeur, vous fumerez moins. Au delà du phénomène d’investissement qu’on ne veut pas perdre, il y a une sensation de bien être général qui nous permet de ne pas nous tourner vers la nourriture pour se faire du "bien". Le sport nous permet de nous exprimer tout simplement, il libère notre être et cela nous évite de le faire dans la nourriture. Nous sommes conçu pour courir dans la nature en toute liberté, notre monde ne nous le permet plus, le sport est une solution.

Un homme heureux consomme peut !

Ce qui rend les gens obèse c’est le système actuel, médiatique, capitaliste qui fait tout pour rendre l’individu anxieux et compulsif.

Mais une étude sur ce sujet ne se fera bizarrement jamais....

3 votes
par Maxime (IP:xxx.xx5.173.126) le 31 août 2012 a 15H52
Maxime (Visiteur)

Merci pour ce commentaire. Pour votre information, il existe des études qui traitent de l’impact de notre mode de vie sur notre santé. Voici un bref extrait de ma recherche rapide ayant donné une centaine d’articles publiés en 2012 :

Eaton SB, Strassman BI, Nesse RM, et al. Evolutionary health promotion. Preventive medicine. Feb 2002 ;34(2):109-118.

Szakaly Z, Szente V, Kover G, Polereczki Z, Szigeti O. The influence of lifestyle on health behavior and preference for functional foods. Appetite. Feb 2012 ;58(1):406-413.

Sasazuki S, Inoue M, Iwasaki M, et al. Combined impact of five lifestyle factors and subsequent risk of cancer : the Japan Public Health Center Study. Preventive medicine. Feb 2012 ;54(2):112-116. Kozica SL, Deeks AA, Gibson-Helm ME, Teede HJ, Moran LJ. Health-related behaviors in women with lifestyle-related diseases. Behav Med. Jul 2012 ;38(3):65-73.

Alter DA, Wijeysundera HC, Franklin B, et al. Obesity, lifestyle risk-factors, and health service outcomes among healthy middle-aged adults in Canada. BMC health services research. Aug 4 2012 ;12(1):238.

3 votes
par gaijin (IP:xxx.xx5.184.111) le 31 août 2012 a 15H35
gaijin (Visiteur)

prendre en compte les seules calories est une absurdité dont il faudra un jour sortir ........ a titre de comparaison essayez de faire tourner une voiture prévue pour de l’essence avec du diésel et vous verrez .....pourtant en terme de potentiel théorique ça se vaut les notions de qualité de la nourriture ( autres apports ) et de mode de vie sont majeures par exemple le décalage dans le temps causé par la lumière artificielle ........ on peut parler aussi des liquides beaucoup de personnes ont un problème de poids a cause d’une insuffisance d’élimination des liquides ( la graisse s’installe pour piéger les liquides ......ben oui ) et bien sur comme dit ci dessus : le bonheur ( c’est a dire le sentiment de se sentir adapté a monde dans lequel on vit et a son groupe social )

1 vote
par Dragonfly (IP:xxx.xx7.154.1) le 1er septembre 2012 a 09H42
Dragonfly (Visiteur)

Merci pour l’article. Je suis aussi convaincue, que notre organisme fait des économies, lorsqu’on bouge toujours de la même facon. En pleine nature, on est obligé de s’adapter à tout moment aux situation inattendues. Cela active d’autre parties de notre organisme, aussi cérébrales. Cela veut dire : je ne sais pas comment les chercheurs ont mésuré le nombre de calories brûlées, marcher à Paris n’est pas la même chose que marcher dans la fôret vièrge. On voit de joggeurs qui s’ennuient tellement qu’ils écoutent de la musique pendant leur activité physique. Cela brûle moins d’énergie que de courir sur terrain sauvage et inconnu, je suis sûre.